Bloomberg

Un poema de 1.100 años le costó al franco director ejecutivo de Meituan 2.500 millones de dólares

  • La publicación inoportuna de Wang Xing enciende un frenesí de especulación
  • El episodio muestra la profundidad de la incertidumbre del mercado sobre la represión tecnológica

Solo se necesitaron 28 caracteres chinos en una oscura plataforma de redes sociales para encender una controversia que ha sacudido a la industria tecnológica del país.

El director ejecutivo de Meituan, Wang Xing, perdió 2.500 millones de dólares de su riqueza después de publicar versos de un poema milenario sobre los intentos equivocados del primer emperador de China de sofocar la disidencia. Wang, un ingeniero generalmente franco que disfruta de los clásicos literarios, luego borró su publicación y explicó que realmente estaba denunciando la miopía de su propia industria, tratando de aclarar que no había críticas implícitas al gobierno. Pero el daño ya estaba hecho: Meituan perdió 26.000 millones de dólares en dos días, el mayor perdedor en una derrota tecnológica más amplia.

La reacción aparentemente extrema de subrayado poste de Wang cuánto mercados permanecen en los bordes meses después de Beijing lanzó una ofensiva contra los dos pilares del imperio de Internet, Jack Ma, Alibaba Group Holding Ltd. y Ant Grupo Co . Aunque mucho más concisas, las declaraciones de Wang recordaron a algunos inversores los propios comentarios inoportunos de Ma en un foro público, que torpedeó la OPI de $ 35 mil millones de Ant antes de iniciar una amplia campaña para frenar a los cada vez más poderosos – y vocales – jefes corporativos del país. .

De manera reveladora, la mayor parte del frenesí resultante de la especulación en línea se centró en el destino de Meituan y de Wang. Los reguladores acababan de elegir al gigante de la economía de conciertos como objeto de su segunda gran investigación después de multar a Alibaba con 2.800 millones de dólares por presunto comportamiento monopolístico. Aunque evocador, el poema ofrece una evidencia lejos de ser concluyente de las intenciones o el pensamiento de Wang. Parte de él decía: “Antes de que las cenizas se enfriaran, la rebelión había surgido al este de las montañas”. Sin embargo, fue su oportunidad lo que puede irritar a los funcionarios que ya están examinando cuestiones desde la compensación y los beneficios laborales hasta sus tácticas competitivas.

“No ganó ningún punto con los reguladores al publicar, pero el problema es que algunas facetas importantes del entorno empresarial ahora se han vuelto en su contra”, dijo Brock Silvers, director de inversiones de la firma de capital privado Kaiyuan Capital en Hong Kong. “Eso puede tener un impacto mucho después de que se haya olvidado el poema”.

Independientemente de las motivaciones de Wang, los reguladores tienen a Meituan en la mira. Wang es uno de los pocos empresarios considerados sucesores de pioneros de la industria como Ma, y también uno de sus rivales más feroces. El emprendedor de 42 años recaudó un récord de $ 10 mil millones el mes pasado para desarrollar tecnologías prometedoras para encabezar una expansión agresiva hacia los comestibles en línea. Todavía posee alrededor del 11% de Meituan, una participación por valor de alrededor de $ 18.4 mil millones, según el Índice de multimillonarios de Bloomberg. Eso significa que su fortuna se ha reducido en unos $ 15 mil millones desde un pico en febrero.

En los últimos seis meses, el organismo de control antimonopolio de China ha implementado una gran cantidad de leyes que le otorgan una mayor supervisión de la esfera de Internet, desconfiando de la influencia que empresas como Alibaba y Meituan ejercen sobre muchas facetas de la vida china. Se dice que Beijing está explorando formas de restringir aún más su control de valiosos datos personales y medios. Pero entre los gigantes de Internet, es Meituan, el servicio de entrega de alimentos más grande del mundo, el que quizás ha sido objeto de mayor escrutinio público durante la pandemia.

Incluso antes de la publicación de Wang, los medios estatales habían realizado exposiciones regulares que describían la difícil situación de los conductores de reparto de Meituan, lo que ayudó a avivar la indignación en línea. La muerte de varios empleados de reparto en la prisa por cumplir con los plazos generó acusaciones de explotación y provocó un debate sobre el tratamiento de los empleados contratados de la economía de conciertos, como lo había hecho en los EE. UU. Años antes.

En uno de los esfuerzos más recientes, Beijing TV transmitió un documental en el que un funcionario de la seguridad social se iluminó con la luz de la luna como conductor de entrega, que según se informa gana 41 yuanes ($ 6) por 12 horas de trabajo. Más tarde le dijo a Beijing News, afiliado al Partido Comunista, que su experiencia hizo que se dieran cuenta de las demandas irracionales impuestas a millones de pasajeros en todo el país que ayudaron a alimentar a China durante la pandemia. Otros medios han denunciado la preocupación de la industria por el aumento de las entregas de comestibles en lugar de impulsar la innovación.

En respuesta, Meituan se ha comprometido a mejorar el bienestar y los beneficios, así como a modificar los algoritmos para permitir más tiempo para la entrega. Pero el martes, Bernstein redujo su precio objetivo de la compañía en un 21%, argumentando que el aumento del costo de pagar y cubrir a su ejército de trabajadores agravará un entorno regulatorio más duro y golpeará los resultados finales.

Las críticas no se detuvieron en el negocio principal de Meituan. Su brazo de comercio comunitario se encontraba entre un puñado de operadores sancionados en marzo por subsidios excesivos, junto con las unidades de Pinduoduo Inc. y el gigante de transporte de vehículos Didi Chuxing. En enero, cerró su servicio de seguros de salud de origen colectivo después de que los reguladores intensificaran el escrutinio sobre los seguros en línea. Incluso el Consejo de Consumidores de Shanghai intervino esta semana, criticando a Meituan por un sistema de reembolsos roto y contenido engañoso en su aplicación móvil.

Lo que sucede a continuación sigue siendo objeto de intenso debate. Si bien Ma, después de un período de hibernación forzada, vuelve a aparecer en público, muchos de sus compatriotas en los últimos meses han tenido cuidado de mantener un perfil bajo precisamente debido al entorno volátil.

Eso hace que el aparente paso en falso de Wang sea aún más desconcertante. Lo que está claro es que el emprendedor eligió una de sus primeras creaciones y posteriores fracasos como su foro, el Fanfou similar a Twitter. De hecho, el servicio se suspendió en 2009 por no cumplir con los requisitos de censura del gobierno, razón por la cual Wang dijo en 2019 que decidió “hacer algo menos controvertido”.

Sin embargo, permanece abierto a usuarios originales como Wang, que durante años anotó sus reflexiones sobre todo, desde literatura occidental hasta trivialidades aleatorias y, por supuesto, poesía china.

“Ya sea que quieran o no, cualquier crítica implícita a la regulación de sus respectivas industrias no les ayuda a ellos ni a sus accionistas”, dijo Gary Dugan, director ejecutivo de la firma de gestión de activos Global CIO Office en Singapur. “Cualquier inversor en los nombres de acciones individuales en China en la actualidad sería la esperanza de que lo hacen los medios de comunicación sociales menos filosofar sobre el futuro y centrarse sólo en la gestión de sus negocios.”

Etiquetas
Mercedes Benz
The new Mercedes-Benz C-Class