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Ella es la viuda protegida que hereda un imperio bancario de $ 90 mil millones

Vicky Safra y sus hijos son ahora propietarios de J. Safra Sarasin de Suiza y Banco Safra de Brasil.

Vicky Sarfaty acababa de cumplir 17 años cuando se casó con el hombre que se convertiría en el banquero más rico del mundo.

Cinco décadas después, ahora es la guardiana de la vasta fortuna de Safra, construida durante 180 años en tres generaciones y cuatro continentes, lo que la convierte en una de las mujeres más ricas del planeta.

Desde la muerte de Joseph Safra en diciembre, el control de algunos de los activos más preciados de la familia pasó a su viuda de 68 años y sus cuatro hijos, según muestran los documentos regulatorios. Están listados como los propietarios de J. Safra Sarasin de Suiza y Banco Safra de Brasil, dos bancos con alrededor de $ 90 mil millones en activos, así como firmas vinculadas a las propiedades inmobiliarias de la familia, que incluyen el rascacielos Gherkin en Londres y 660 Madison Avenue. en Nueva York.

Ella y sus hijos valen más de 16.200 millones de dólares combinados, según el Índice de multimillonarios de Bloomberg . Un portavoz de la familia se negó a comentar sobre su patrimonio neto.

La transferencia de riqueza de Safra es una de las más grandes de la historia, pero también es parte de una tendencia creciente de familias ultrarricas que transmiten fortunas del tamaño de grandes corporaciones. Los familiares de Petr Kellner y Heinz Hermann Thiele están a punto de heredar fortunas por valor de más de 25.000 millones de dólares después de la muerte de los empresarios europeos este año. En Corea del Sur, Hong Ra-hee, la esposa del fallecido presidente del Grupo Samsung, Lee Kun-hee, ahora vale más de $ 7 mil millones desde que heredó algunas de sus acciones. La esposa de Sheldon Adelson, Miriam, controla una fortuna de 34.000 millones de dólares después de que el magnate de los casinos muriera en enero a los 87 años.

Y eso es solo el comienzo. En las próximas dos décadas, los multimillonarios transferirán más de 2 billones de dólares, según UBS Group AG y PwC.

“Solo un puñado de empresas familiares logran pasar de la tercera generación”, dijo Roberto Bento Vidal, socio de Cambridge Family Enterprise Group Brasil, una firma que asesora a familias. “En el caso de Safra, estamos viendo un proceso bien estructurado que parece haber sido contemplado por un tiempo”.

Caravanas de camellos

La fortuna bancaria de Safra tiene sus raíces en Alepo, Siria, donde la familia estableció Safra Freres & Cie en la década de 1840 para financiar las caravanas de comercio de camellos durante el Imperio Otomano. También fue el lugar de nacimiento de Jacob Safra, quien trasladó a la familia a Brasil en 1953, donde estableció una empresa para el comercio de metales, maquinaria y ganado, y luego creó un banco.

Joseph, su hijo menor, estaba estudiando en Inglaterra cuando la familia se mudó a Sudamérica. Años más tarde, también se mudó a Brasil después de que la salud de su padre comenzara a deteriorarse. Fue allí donde conoció a su futura esposa, cuya familia, como los Safras, también era judía y había emigrado de Grecia a Brasil en la década de 1950 cuando ella era una niña. Se casaron en 1969.

“Fue amor a primera vista, un amor que duraría hasta el último momento de su vida”, según el informe anual de J. Safra Sarasin.

Vicky y Joseph Safra tuvieron cuatro hijos (y 14 nietos). Jacob, de 45 años, el hijo mayor, está a cargo de las operaciones internacionales de la empresa familiar, mientras que el menor, David, de 36 años, supervisa la firma brasileña. Su padre, que tenía la enfermedad de Parkinson, pasó más de una década preparándolos para que asumieran el control.

Tendrán que guiar a los bancos de la familia a través de un panorama financiero cambiante, enfrentando la competencia de firmas advenedizas en sus negocios tradicionales de préstamos y administración de patrimonio, además de demostrar que pueden tener éxito en nuevos esfuerzos, como la banca digital y los pagos.

“El desafío será remodelar el negocio, agregando un estilo moderno a una institución financiera muy tradicional”, dijo Frederico Bastos, profesor de Ibmec, una universidad en Brasil.

Perfil bajo

Al igual que su difunto esposo, que rara vez concedía entrevistas, Vicky también mantiene un perfil bajo.

Sus raras apariciones públicas suelen estar motivadas por trabajos filantrópicos, incluidos los de la Fundación Vicky y Joseph Safra. Ella reside en Suiza y no ha vivido en Brasil durante la mayor parte de la última década, según una persona con conocimiento del asunto, que pidió no ser identificada porque el asunto era privado. Los Safras declinaron hacer comentarios.

Su hermano, Helio Sarfaty, ha trabajado en Banco Safra durante cuatro décadas y es responsable del negocio de pagos de Safrapay. Su hermana, Gretta Sarfaty, es artista contemporánea.

Los otros dos hijos de Safra tienen emprendimientos fuera de los negocios principales de la familia. El hijo del medio, Alberto, de 41 años, dejó la junta del prestamista de la familia en 2019, aunque mantuvo su participación en Grupo J. Safra. Creó ASA Investments, una empresa financiera con unidades de gestión de activos y patrimonios. Esther, de 44 años, es educadora y dirige la escuela Beit Yaacov en Sao Paulo, creada por la fundación familiar Safra.

Transacciones recientes indican que los dos hermanos involucrados en el negocio familiar tienen la intención de expandir el imperio. J. Safra Sarasin completó recientemente la compra de los negocios de banca privada de Bank of Montreal en Hong Kong y Singapur, mientras que Banco Safra anunció en abril que estaba comprando las operaciones de banca privada y gestión de activos de Credit Agricole SA en Brasil. 

“Estoy seguro de que el grupo tiene la escala y la fuerza para satisfacer las necesidades de nuestros clientes para las generaciones futuras mientras esperamos otros 180 años de resistencia y desempeño”, escribió Jacob Safra en el informe anual de J. Safra Sarasin.

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