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Dentro de Pictet, el reservado banco suizo para las personas más ricas del mundo

Una empresa de 215 años arraigada firmemente en el pasado encuentra que la tensión se adapta al mundo moderno.

En la mitología de la banca privada, Banque Pictet & Cie SA  se distingue. A lo largo de más de dos siglos, la institución suiza ha atendido discretamente los activos de los muy ricos, liderada por un pequeño grupo de socios que forman el club solo para hombres más exclusivo fuera del Vaticano.

En toda su historia, solo 43 personas, todos hombres, todos blancos, han ascendido al rango de socio gerente de Pictet, creando un vínculo más duradero que su matrimonio típico. Desde su posición en Ginebra, supervisan más de 600 mil millones de francos ($ 662 mil millones) en activos bajo administración y un nivel de rentabilidad mucho más allá de sus pares más grandes que cotizan en bolsa, a menudo recompensando a cada uno de ellos con más de 20 millones de francos al año.

 

Pero en los últimos años, una nueva tendencia inquietante se deslizó en Pictet, rompiendo la fachada de la cohesión corporativa: los empleados clave comenzaron a irse. En el transcurso de 2019, una docena de gerentes de relaciones de larga duración en la unidad de patrimonio se fueron. A los pocos días de septiembre de ese año, cuatro importantes banqueros del equipo que se ocupaba de los clientes rusos presentaron sus dimisiones. Los banqueros de Escandinavia e Israel lo siguieron, poniendo en juego miles de millones en activos bajo administración.

En el corazón del éxodo se encuentra un choque cultural. Los empleados de mucho tiempo estaban erizados por el estilo descarado de la avalancha de contrataciones recientes para administrar el dinero de los ultraricos, particularmente el crecimiento explosivo de nueva riqueza en Asia que ha desencadenado una carrera agresiva por activos y talento con rivales más grandes como UBS Group AG  y HSBC Holdings Plc .

Sin embargo, para otros, el cambio no estaba sucediendo lo suficientemente rápido; algunos recién llegados que se habían adherido a la promesa del Pictet rejuvenecido volvían a marcharse frustrados.

Las entrevistas con una docena de personas familiarizadas con la rama de riqueza privada de Pictet revelan que una empresa se encuentra en una encrucijada, enfrentada a la realidad de que, para mantenerse a la vanguardia, el principal banco privado de Suiza debe adaptarse. Eso significa asumir un mayor riesgo y cambiar la relación con el cliente, alejándose del enfoque de conserjería que perduró durante generaciones hacia un modelo más transaccional.

Eso puede resultar difícil para los empleados acostumbrados al principio de precaución y secreto que guió a Pictet a lo largo de los siglos. Pero el cambio también ha brindado la oportunidad de repensar los viejos hábitos y expandir el banco en el escenario global.

 

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